Valorar el mantenimiento que necesitará un barco – y el coste asociado a los equipos caros que necesitan ser reemplazados periódicamente – puede ser un desafío para cualquiera de nosotros, pero en particular para los que tienen menos experiencia o que buscan su primer barco.

barcos marina

Podemos proteger nuestra inversión y minimizar los gastos si estamos al día con el mantenimiento de nuestro barco.


El mantenimiento regular y consistente del barco es la clave para que se mantenga seguro y fiable, con un mínimo de gastos de reparación inesperados, y para que mantenga su aspecto y su valor por más tiempo. Cualquiera que sea el barco, el mantenimiento es un proceso continuo que requiere que observemos de cerca todo lo que pueda necesitar atención, incluyendo la maniobra, cabos desgastados, daños en las velas y así sucesivamente. Eso no quiere decir que el mantenimiento regular tenga que ser una tarea onerosa, es más una actitud que debemos cultivar, lo que nos ayudará a detectar las primeras señales de deterioro, controlar el desgaste que se vaya produciendo y decidir qué hacer antes de que se vuelva un problema que nos pueda estropear un fin de semana perfecto.


El viejo adagio “más vale prevenir" es tan actual hoy como cuando los barcos a vela dominaban el comercio mundial en los océanos. Esto es especialmente cierto para los sistemas mecánicos y eléctricos y todo lo que pueda permitir que el agua penetre en la estructura del barco, como es el caso de los elementos de la maniobra que traspasan la cubierta.



Moldeados en fibra de vidrio


El pulimento regular y la cera ayudarán a mantener la fibra de vidrio como nueva y son particularmente importantes en el caso de colores oscuros, que tienden a desvanecerse con más rapidez. Las zonas más grandes de una obra muerta muy decoloradas se trabajan mejor con una pulidora eléctrica.


Revise periódicamente los moldeados de fibra de vidrio e identifique rayados, desconchones, grietas y otros daños en el gelcoat. Todas las grietas deben ser investigadas para evaluar su profundidad. Podemos utilizar un cincel afilado para abrir la grieta en forma de v. Si no se extiende más allá del gelcoat, una reparación estética del gel es suficiente. Sin embargo, si el daño afecta el laminado entonces necesitará una reparación profesional.




Mantenimiento de barco, barco a motor varado

Mientras hacemos ciertas tareas con el barco varado - como decapado y nueva pintura antifouling, podemos aprovechar para detectar posibles problemas en el casco.


Cuidar las maderas


Las cubiertas de teca en barcos de fibra de vidrio o aluminio tienen una vida útil limitada y sustituirlas es bastante caro – Los tablones sueltos, partidos o con agujeros deben ser reparados inmediatamente para evitar que el agua se infiltre por debajo de la cubierta. Gran parte del daño que sufren estas cubiertas resulta de lavarlas con un cepillo de cerdas demasiado duras, que puede desgastar la madera hasta 1mm por año. Un cepillo menos agresivo, utilizado suavemente de forma transversal al sentido de la veta ayuda a evitar este tipo de desgaste, y el resultado es que poco a poco la madera va adquiriendo un aspecto plateado natural.




barco de madera

La madera necesita cuidados especiales: mucha atención a las zonas de acumulación de agua y a las infiltraciones.


Los barcos de madera están más sujetos a los daños causados por deterioros en las capas de pintura, barniz o epoxi y a los problemas causados por el agua dulce y las heladas. El agua salada, por otro lado, actúa como un conservante suave, así que la mayor parte de los problemas los encontraremos dónde se acumule el agua de la lluvia, y los daños en las capas de protección de la madera permiten que se instale la podredumbre.


La falta de ventilación es el otro enemigo mortal de las estructuras de madera. Las fundas que usemos para cubrir el barco o alguna zona especifica deben ser de materiales transpirables. Además, los barcos necesitan un buen flujo de aire a través de las zonas de alojamiento y espacios de estiba, a menos que estén equipados con un deshumidificador marino. De hecho, esto debe ser una prioridad a la hora de cuidar cualquier barco de madera, para evitar que huela mal y que se vuelva húmedo y prolifere el moho. La diferencia en relación a los barcos de fibra de vidrio es sencillamente que en este caso la estructura no se deteriora con la humedad, aunque los muebles y todo lo que almacenemos a bordo se verá afectado si permitimos que el interior permanezca húmedo.



Motores y otros equipos


Mantenimiento motor

El mantenimiento del motor es otro punto clave y debemos seguir el calendario del fabricante.


Los motores diesel intraborda necesitan mantenimiento anual, lo que incluye cambio de aceite, de filtro de aceite y de los filtros de combustible. Idealmente esto se debe hacer antes de varar el barco al final de a temporada y del invernaje del motor. Los controles diarios incluyen el estado y tensión de la correa de transmisión, un examen de todo el cableado para comprobar si existen conexiones flojas o desgaste, y el nivel del aceite y del refrigerante en el intercambiador de calor de los motores refrigerados por agua dulce.


Los ánodos de sacrificio se deben cambiar cuando la degradación es de aproximadamente un tercio. Muchas veces, y en la práctica, esto significa hacerlo anualmente. Debemos examinar los bordes exteriores de las palas de la hélice, las picaduras en la superficie acompañadas de una descoloración rosada son señal de corrosión electrolítica y debemos determinar su gravedad para decidir qué hacer. También revisaremos el asiento del cojinete para detectar desgastes - el ajuste del eje debe ser perfecto.


Los daños a los pasacascos de metal suelen ser causados por la electrólisis – un polvo blanco en el interior del casco alrededor de estos accesorios es una señal de deszincificación y de que deben ser reemplazados. En cualquier caso, compruebe que todos los grifos de fondo están operacionales y lubricados antes de devolver el barco al agua. También verificaremos el estado de los transductores del registro de velocidad y ecosonda.


Las bombas de achique (y del inodoro) necesitan mantenimiento periódico. Quizás no sea necesario hacerlo anualmente si se utilizan solamente de vez en cuando, pero debemos hacerlo cada dos años. Los tubos flexibles de PVC para el gas tienen una vida útil de cinco años, pero si observamos cualquier señal de desgaste, debemos reemplazarlos inmediatamente y si no tenemos experiencia, la forma más segura de hacerlo es con la asistencia de un técnico cualificado.


Todos los equipos de seguridad deben ser verificados y mantenidos cada año: los chalecos salvavidas deben ser examinados con más frecuencia para detectar rozaduras o daños en las costuras y para confirmar que la botella de CO2 se encuentra fija en su lugar.



Velas y Aparejo


Examinaremos las velas para detectar daños en las costuras, así como cortes, roces o desgarrones – cuando navegamos hasta los daños más pequeños serán visibles contra el sol así que debemos prestar atención a las zonas de más esfuerzo, vainas de sable y la baluma de las velas de proa.


Una revisión completa del aparejo es una precaución sensata por lo menos una vez al año. Una inspección puramente visual no es suficiente – las fisuras casi invisibles al ojo pueden causar problemas en el aluminio y el acero inoxidable – pero es un buen punto de partida. Compruebe todos los terminales y accesorios para determinar en que condiciones están, tanto su aspecto como su seguridad, prestando especial atención a las uniones de las crucetas y puntos de anclaje del aparejo. En el tope del mástil debemos verificar que las poleas de las drizas funcionan bien y engrasarlas con moderación. Además, verifiquemos que los terminales de cruceta y otros elementos que puedan dañar las velas no causan problemas y están bien protegidos con cinta adhesiva.



Hacer un presupuesto para el mantenimiento del barco


Muchas veces la dificultad de mantener adecuadamente un barco más antiguo resulta de no haber sabido prever los costes a largo plazo. Es bastante sencillo presupuestar el cambio anual de las velas si competimos frecuentemente ya que sabemos que hay que sustituirlas más a menudo. Sin embargo, los elementos con una vida útil más larga suponen un verdadero problema ya que es difícil anticipar el momento exacto en que terminarán su vida útil. Una forma de evitar sorpresas es tener un fondo de contingencia que usaremos para costear la sustitución de los equipos esenciales. Podemos asesorarnos con expertos y hacer una estimación aproximada de la vida útil de los equipos clave para ir presupuestando los más caros y añadiendo ese montante a nuestro fondo.



Guía de sustitución de equipos


Motores: 15 – 20 años
Mástil: 25 años
Jarcia firme: 5 años (regata); 10 años (crucero)
Jarcia móvil: 10 años
Maniobra:  20 años
Tapicerías: 10 años
Balsa salvavidas: 12 años
Baterías: 3 – 5 años
Teca: 10 – 20 años
Electrónica: 5 – 15 años
Velas (crucero): 10 años
Toldos: 10 años


En muchos casos, la vida útil de algunos equipos puede ser bastante más larga, pero también más corta - no hay inconveniente en ser un poco pesimista en relación a los costes, así que para mi velero de 30 pies, presupuestar 150 euros al mes (sumados a los costes anuales de manutención) es suficiente para cubrir la sustitución de la mayor parte de estos equipos.


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