Por: Eli Galvez, en Abu Dhabi

Antonio “Ñeti” Cuervas-Mons, el proa del MAPFRE  en la Volvo Ocean Race 2014-2015, es un experimentado navegante que cuenta ya con tres vueltas al mundo a sus espaldas. Comenzó en la Volvo Ocean Race como tripulante menor de 30 años en el Telefónica Negro en 2008 y ahora, con tan solo 33 años, es ya un habitual, además de una pieza clave, en el equipo español liderado por el campeón olímpico Íker Martinez. Charlamos con Ñeti en Abu Dhabi  sobre su experiencia en la vela de competición.

Antonio “Ñeti” Cuervas Mons proa

Ñeti en plena acción en su puesto de proa. Foto: Maria Muiña/MAPFRE



 

MÁS EXPERIENCIA


“Después de 3 vueltas al mundo la visión cambia mucho respecto a la primera. Al principio es todo nuevo, es una experiencia  y en mi caso era mi ilusión. Tuve la suerte de poder hacerla y cumplir mi sueño” y añade  “ahora es mi trabajo, pero además es lo que más me gusta hacer. Me encanta pero lo ves todo con otra perspectiva. Ahora es una competición y una forma de vida. También te vas haciendo mayor y el cuerpo no es el de antes. Antes no me importaba mojarme y ahora me importa más”


“A pesar de hacerme mayor soy de los más jóvenes a bordo y es verdad que hay proas mucho más mayores que yo en activo. Me quedan muchos años todavía por delante como proa, pero si que es verdad que es un puesto exigente físicamente ya que cuando hay un problema a bordo eres el que está más expuesto y te toca sacar las castañas del fuego. A mi me gusta mucho este puesto y el equipo confía en mi y creo que es donde aporto más al barco. Cuando vas cogiendo más experiencia quizás eres menos impulsivo y haces las cosas con más calma y más cuidado. La experiencia es una cosa muy positiva y ojala en la primera vuelta al mundo hubiese sabido lo que sé ahora y con la misma fuerza que tenia entonces. Hay que ir compensado la experiencia con el físico”




Ñeti Cuervas -Mons Telefónica

Antonio "Ñeti" Cuervas-Mons en el bauprés del Telefónica durante la etapa 4 de la Volvo Ocean Race 2011/2012. Foto: Diego Fructuoso.



 

El INICIO


“Yo empecé a navegar en First class 8, en Santander. Empecé a salir fuera a competir. Íbamos a Inglaterra, Irlanda ... Esos transportes del barco fueron mi primer contacto con la vela oceánica. Aquello parecía irse al fin del mundo y total estábamos 5 días en un barco, pero era muy emocionante. También hice una regata a dos de Southampton a Santander. Ahí me di cuenta que me gustaba la vela oceánica y quería enfocar mi carrera en este tipo de navegación.”


 

EL ONE DESIGN Y LA VOLVO OCEAN RACE


“No confiaba mucho en el One Design para esta edición pero, la verdad es que estoy bastante contento. Hay cosas que se pueden mejorar, todo es mejorable, pero me gusta mucho el formato” explica Cuervas-Mons. “La regata esta muy igualada, más que nunca. En ediciones anteriores también íbamos muy igualados pero sabías que según que condiciones algún barco se te iba a ir. Con los tiempos de ahora el formato es más económico pero a la vez estamos muy igualados. Ganar una milla es complicadísimo. Va a ganar el que mejor navegue y el que cometa menos errores” añade el Santanderino.




Volvo Ocean Race Abu Dhabi In-Port Race

La flota de los One Design Volvo 65 en Abu Dhabi antes de la salida de la Etapa 3. Foto: Ainhoa Sanchez / VOR.


“De la Volvo Ocean Race engancha su dureza. La recompensa de llegar a tierra es muy bonita aunque no ganes”. Pero el proa del MAPFRE no pasa por alto los peligros de esta competición “Es una regata donde históricamente se ha visto que los accidentes pueden pasar. Ha habido barcos hundidos, barcos volcados, ha muerto gente…. Son riesgos que hay que asumir. No digo que no piense en ello ni que le quite importancia pero lo asumes e intentas hacer todo lo que puedes para minimizarlo. Nos preparamos bien, el equipo de seguridad es buenísimo. Para mi es un plus a lo extremo de la regata.”


 


El EQUIPO 


“Sabíamos que íbamos tarde. Tuvimos mucho menos tiempo de preparación que los demás pero lo aprovechamos a tope. No esperábamos empezar tan mal. Creo que ha habido mala suerte. En la etapa 2 las cosas han cambiado y todo fue mejor. Hemos aprendido mucho del barco en cuanto a trimados, puesta a punto, etc.. y la progresión ha sido buena. Un cuarto puesto no está mal. Nos fastidió cuando nos separamos de la flota después de estar luchando con los tres primeros barcos durante los diez primeros días. Creo que el proyecto está yendo por el camino que toca. El perfil del equipo ha cambiado respecto a la vuelta anterior. Con el Telefónica, el equipo iba a ganar y se hizo todo lo posible por ganar aunque no resultase. Ahora salimos a hacerlo bien e intentar estar delante en la pelea y si se puede hacer un pódium o ganar… todavía creo que hay equipo para ganar” afirma Cuervas-Mons."


Ñeti: "Para mi ha sido un honor navegar con Michel Desjoyeaux”




Ñeti y Michel Desjoyeaux

Ñeti durante una guardia de la etapa 1 de la Volvo Ocean Race 2014 con Michel Desjoyeaux y Anthony Marchand detrás. Foto: Francisco Vignale


“Desde el primer día la situación estaba clara. En la primera etapa hubo algunos cambios pero también los ha habido de la etapa dos a la tres: se ha bajado Iker Martínez y se ha subido Rafa Trujillo.  Y va a haber más. En la Volvo Ocean Race anterior fuimos el único equipo que no cambió a nadie y creo que fue un error y lo pagamos. Esto es muy duro, la gente se cansa tanto física como psicológicamente y está bien hacer rotaciones.”


El proa español se siente muy orgulloso de haber compartido guardias con el “Profesor”: “Michel Desjoyeaux empezó como entrenador, como consejero y luego se decidió que fuese uno de los tripulantes. Para mi ha sido un orgullo poder navegar con él, no mucha gente puede decirlo. Por lo que fuese, las cosas no funcionaron como se esperaba, y en el futuro no se descarta que pueda volver. Todos respetamos mucho a Michel pero por algún motivo no encajó con la forma de trabajar a bordo. Los equipos grandes tienen un forma de trabajar en la que no todo el mundo encaja,” añade. “Era mi jefe de guardia desde el primer día. Es una persona muy correcta, con muchísima experiencia y siempre tiene algo que enseñarte. Es muy práctico y previsor, le gusta tenerlo todo previsto y todo preparado por si se rompe algo.”


“Las guardias ahora han cambiado un poco y estoy dos horas con Rob Greenhalg y dos con André “Bochecha” Fonseca. Son como la noche y el día. Mi compañero fijo es Anto (Anthony Marchand) que es con quien he estado desde el principio del proyecto y nos entendemos muy bien.


El ambiente es bueno aunque hay muchas personalidades diferentes a bordo. Tenemos a Rob (Greenhalhg) que es un anglosajón puro y luego tenemos el latino extremo que es André “Bochecha” Fonseca. Por medio tenemos a un argentino que es nuestro reportero a bordo Francisco Vignale y luego todos los españoles y los franceses. Otro miembro del equipo con mucha experiencia es Jean Luc Nelias que ganó la última Volvo Ocean Race con el Groupama. Es un hombre muy positivo, siempre está de buen humor y nunca da una mala palabra a nadie, lo cual ayuda mucho en situaciones límite. Creo que el equipo funciona bien, tenemos una buena tripulación.”


 

ETAPA 3


“Es una etapa difícil ya que es toda de ceñida. Es una etapa por tramos, la primera semana rumbo al sur de India y Sri Lanka, la segunda navegaremos para llegar al Estrecho de Malaca, que será uno de los puntos clave, lo cruzaremos y al final ceñida por aguas de Vietnam hasta llegar a Sanya. Creo que va a pasar bastante rápida, va a ser dura porque cerca de costa vamos  a tener que hacer muchas maniobras, cambios de velas, viradas, etc…”


 


 

LOS ÑETIFANS




Ñeti Cuervas-Mons con Sofía Cuervas-Mons

Ñeti con su hermana Sofía en la parada de Auckland en 2012. Foto: Maria Muiña.


“La verdad es que la pelota se está haciendo cada vez más grande. Surgió en primer lugar por mi familia, mi hermana Sofía especialmente, y también por mis amigas Marga y Cris Echevarría. Empezaron a liarla con los Blackies en mi primera vuelta al mundo en el 2008. A partir de ahí la gente se ha ido uniendo y en la salida de Alicante eran más de 50. Me parece increíble e incompresible, vienen a verme y se ponen camisetas con mi foto. Cogen sus vacaciones para venir, se gastan el dinero para estar ahí.


El próximo encuentro de los Ñetifans no lo sé, lo mantienen en secreto y aparecen por sorpresa. Han estado en Alicante, en Boston, Galway, Estocolmo, hubo alguno en Rusia, en Auckland, en Brasil, Lisboa, etc…"




Antonio “Ñeti” Cuervas Mons  y fans en Alicante

Los Ñetifans fueron un gran apoyo para Ñeti en la salida de la Volvo Ocean Race el pasado mes de octubre en Alicante. Foto: Maria Muiña.


"Admiro su esfuerzo y a veces viene gente que conozco en ese momento. También es verdad que se lo pasan bien, se mueren de risa, mi hermana lo organiza muy bien (es como una agencia de viajes), organizan cenas, conocen las ciudades y además pueden conocer la Volvo más de cerca.”


Antonio “Ñeti” Cuervas Mons se ha convertido en un hombre de confianza dentro del equipo liderado por el campeón olímpico Íker Martínez, con esta completará su tercera Volvo Ocean Race. De momento, su primer objetivo es la Etapa 3 que termina en Sanya tras recorrer 4642 millas.


 

También le puede interesar:


CHUNY  BERMÚDEZ Y PABLO ARRARTE: SOLO DOS, PERO DE LOS GRANDES


 

Más artículos sobre la Volvo Ocean Race desde su inicio hasta hoy:


REGATA VUELTA AL MUNDO: LOS AÑOS PRIMIGENIOS

REGATA VUELTA AL MUNDO: EL INÍCIO DE LA ERA FORTUNA

REGATA VUELTA AL MUNDO: EL AÑO DEL FORTUNA EXTRA LIGHTS

REGATA VUELTA AL MUNDO: ÉXITO DEL GALICIA 93 – PESCANOVA 

REGATA VUELTA AL MUNDO: VOLVO Y LOS PROFESIONALES

REGATA VUELTA AL MUNDO: ALICANTE, PUERTO DE SALIDA

 

Anuncio