A cinco meses del inicio en Alicante de la Volvo Ocean Race, la vuelta al mundo por escalas y en tripulación, dos son los españoles confirmados que circunnavegarán el globo, y ambos en equipos extranjeros: Pablo Arrarte subirá a bordo del Team Brunel y Roberto Bermúdez navegará en el Abu Dhabi Ocean Racing.

Roberto Bermúdez  a bordo con Ian Walker

Roberto Bermúdez de Castro se incorporó al Abu Dhabi Ocean Racing en Marzo 2014 y es el segundo español confirmado en la proxima edición de la Volvo Ocean Race. Aquí con el skipper Ian Walker. Foto: Justin Chisholm.



 

DE LA BOX RULE AL MONOTIPO PARA UNA VUELTA AL MUNDO SIN MUCHOS CAMBIOS

Uno de los mayores cambios en la edición de este año es el nuevo barco. La Volvo Ocean Race deja atrás el VOR 70, basado en una box rule, para meterse de lleno en los one-design. Esta edición las tripulaciones navegarán a bordo del Volvo Ocean 65, un monotipo diseñado por Farr Yacht Design en el que a diferencia de los VOR 70, no se puede modificar nada.

“Es un one-design y va a ser muy diferente al anterior. Son barcos más lentos en rumbo de través. Está por ver en popa y en ceñida. Son más fuertes y esperemos que haya menos roturas. Se les ha provisto de mucha estructura. El barco pesa mucho más en comparación a los VOR 70”, comenta Roberto “Chuny” Bermúdez. “Antes algunos barcos eran más rápidos en unas condiciones o en otras y los equipos podían hacer sus estrategias. Ahora vamos a tener la misma previsión de tiempo, las mismas condiciones y el mismo barco, por tanto lo más importante va a ser el trabajo de la tripulación,  las decisiones de por donde ir, donde habrá más viento y conducir rápido”, añadiendo: “Acabamos de conocer el barco y la evolución que se pueda hacer dentro de la regata va a ser muy importante. No nos dejan navegar o probar con otro barco así que las diferencias las veremos ya en regata cuando podamos regatear contra otros barcos al lado”.

Team Brunel training, 02-03-2014, Lanzarote, España

El Team Brunel en su monotipo Volvo Ocean 65 frente a las costas de Lanzarote. Foto: Sander van der Borch.



Pablo Arrarte, por su lado, explicaba: “De cara a la preparación, intentamos ajustar el barco al máximo e intentar conocerlo en cada una de las condiciones y en cada rumbo, para trimarlo y sacarle el máximo partido. Para mí es muy positivo que todos los barcos sean iguales. Cuando exploras el barco y ves que podrías cambiar algo para mejorarlo te frustras un poco porque no puedes hacerlo, pero sabes que los demás tampoco pueden”.

Pablo Arrarte: Con menos gente en el equipo le toca hacer un poco de todo. Foto: Sander van der Borch.

Pablo Arrarte: Con menos gente en el equipo le toca hacer un poco de todo. Foto: Sander van der Borch.



Este cambio a un barco más pequeño también ha hecho que se reduzcan las tripulaciones de 11 a 8 personas a bordo. “Este año al ser menos en el equipo hacemos mucho más de todo. Antes la tripulación del barco se dedicaba más a navegar en el barco y a tenerlo todo a punto y una vez navegando tenías tu propia área, pero cuando el barco llegaba a tierra era el equipo de tierra quien se encargaba de ponerlo a punto. Ahora en el equipo de tierra hay solo 3 personas, es decir, que cuando nosotros llegamos a tierra también tenemos que trabajar en el mantenimiento. Hacemos de todo”.

El recorrido de la Volvo Ocean Race 2014-15 no ha variado substancialmente: Alicante (España), Ciudad del Cabo (Sudáfrica), Abu Dhabi (Emiratos Árabes), Sanya (China), Auckland (Nueva Zelanda), Itajaí (Brasil), Newport (EUA), Lisboa (Portugal),  Lorient (Francia), Gotemburgo (Suecia), es decir que las paradas serán básicamente las mismas a excepción de Newport y la llegada en Gotemburgo.

Aunque la ruta no sufra demasiadas alteraciones,  los tiempos que estarán en cada una de las ciudades se acortan: “Las paradas van a ser menos largas que antes y esto es una cosa que Volvo tiene que gestionar bien ya que hay cosas que nosotros no podemos hacer” advierte Chuny. “Las etapas van a ser más largas, ya que los barcos son más lentos y como consecuencia las paradas serán más cortas. En general la vuelta va a ser más dura ya que vamos a tener que trabajar mucho más, pero a la vez muy bonita”, afirma Arrarte.

Roberto Bermúdez, entrenando para su sexta Volvo Ocean Race. Foto: Justin Chisholm.



 

GRAN EXPERIENCIA ESPAÑOLA

Para Arrarte ésta es su tercera Volvo Ocean Race pero su primera en un equipo extranjero. “Desde que navegué con Bouwe Bekking la primera vuelta al mundo, he tenido muy buena relación con él. En el momento que tuvo el proyecto de la Volvo encaminado me llamó para que formase parte del equipo. Viendo que no había muchas posibilidades con el equipo español de Pedro Campos, me tiré a la piscina del equipo Holandés. Mi posición en el barco, además de ser jefe de guardia, es encargarme de la mayor y el trimado del palo. Ésta es mi tercera Volvo Ocean Race y ahora ya lo hago como mayor de 30 por lo que es mi experiencia la que cuenta y no mi edad. Esto me motiva mucho, me hace estar muy a gusto en el equipo y divirtiéndome mucho”.

Chuny Bermúdez sumará con ésta su sexta VOR y se convertirá en el español con más participaciones en la competición. “Me apetecía mucho trabajar con Ian Walker. Aunque nunca habíamos navegado juntos, siempre hemos tenido bastante contacto en otras competiciones como en los TP52 o en los Juegos Olímpicos. Es un hombre muy organizado y es su tercera vuelta al mundo como patrón. Es una persona muy rígida, tiene las ideas muy claras y sabe lo que quiere. A la vez es muy amigable. Que un patrón sea duro y amigable es muy difícil y estoy aprendiendo mucho de él”.

 

EL OBJETIVO: ¡GANAR!

Pablo Arrarte a bordo

Pablo Arrarte a bordo durante un día de entrenamiento en Lanzarote. Foto: Sander van der Borch.



Ambos, regatistas muy experimentados, coinciden en su objetivo: “El objetivo desde el principio es que no falte ningún ingrediente para poder ganar la Volvo. El equipo y los patrocinadores están dando lo todo y nosotros estamos intentando seleccionar la mejor tripulación. Sabemos que va a ser muy difícil pero ese es nuestro objetivo y tenemos que salir con esa mentalidad. La clave va a estar en la regularidad. Al ser los barcos todos iguales, va a ser muy fácil tener un pinchazo, por eso habrá que estar lo más delante posible pero sin ser egoístas y querer ganar alguna etapa y arriesgando demasiado”, afirma contundentemente Arrarte.

“Estamos aquí para ganar la Volvo, el problema es que todos lo van a estar. Vamos a ver qué pasa, hay que pensar siempre en positivo e intentar ganar (…)”, apunta Bermúdez. “Me produce curiosidad como está evolucionando el proyecto femenino, Team SCA. Estaría muy bien que también estuviesen delante, pero no de nosotros. Va a ser interesante porque van a ser tres más y la organización de sus guardias va a ser diferente. Son gente preparada que ha navegado durante un año en la base de Puerto Calero en Lanzarote, donde se aprovechan mucho los días de navegación.

 

EL ATLÁNTICO, BASE DE ENTRENAMIENTOS

Como ya es habitual la costas Atlánticas han sido escogidas como bases para estos dos equipos. El Abu Dhabi Ocean Racing repite en Cascais (Portugal) y el Team Brunel, siguiendo la buena experiencia de Pablo Arrarte con su antiguo equipo Team Telefónica, ponía su lugar de entrenamiento y pruebas en Marina Rubicon, en la Isla de Lanzarote (España). “Las condiciones son perfectas y el clima es también muy bueno y el trabajo en tierra es muy cómodo. Tenemos las casas cerca del lugar de trabajo, la marina está muy bien. La verdad es que es un lugar perfecto para preparar un vuelta la mundo”.

Abu Dhabi Ocean Racing  después de un entreno en Cascais, Portugal.

Abu Dhabi Ocean Racing regresando a su base en Cascais, Portugal. Foto: Maria José Lemos.



Chuny Bermúdez, nacido en La Coruña (España), agradecía estar cerca de casa y de su familia. “En Cascais nos tratan muy bien y para mi es muy cómodo. Cuando tengo días libres subo a casa en coche. Me da un poco de pena que estos equipos no vengan a España (en la península) a poner sus bases. Como nos tratan tan bien y tienen tantas facilidades aquí en Cascais los proyectos repiten. Además es un muy buen sitio para navegar”.

De momento son 5 los equipos que figuran inscritos en la lista oficial de la Volvo Ocean Race: el americano-turco Team Alvimedica, el holandés Team Brunel, el chino Dongfeng Race Team, el proyecto de los Emiratos Arábes, Abu Dhabi Ocean Racing y el equipo totalmente femenino SCA Ocean Racing Team. Se espera la inscripción de dos más, uno de ellos hispano-neozelandés.

 

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